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BACTERIAS CON PODERES ESPECIALES PARA DEGRADAR PETRóLEO BAJO EL HIELO

Publicado Por Periodista el julio 23rd, 2013



Antartida 300x212 Bacterias con poderes especiales para degradar petróleo bajo el hielo

Investigadores del CSIC han ayudado a revelar los misterios por los que una bacteria es apto de degradar petróleo en ambientes helados. Sus secretos se localizan en su metabolismo, y en ser apto de generar un anticongelante de manera natural.

La biodegradación es uno de los aspectos mas fascinantes de la conocida como biotecnología ambiental, una disciplina que busca entre la riqueza de los seres vivos, herramientas para suprimir los productos contaminantes y contar con un mundo mas sostenible. Entre otros aspectos, degradar petróleo continua siendo a día de hoy todo un reto para la ciencia.

Cuando sucedió la catástrofe del Prestige, la contaminación por hidrocarburos acaecida en las costas gallegas hizo que muchos investigadores vieran un verdadero reto en hallar opciones naturales para degradar petróleo. En particular, se recogió el guante desde el área de la microbiología, que llevaba ya muchos años buscando el potencial de bacterias para “alimentarse” de hidrocarburos.

El problema es que no siempre es fácil degradar petróleo u otro tipo de compuestos. En ocasiones, las condiciones ambientales extremas en las que nos encontramos, puede dificultar mucho la limpieza por estas herramientas biológicas de las zonas contaminadas. Un ejemplo sin desconfianza lo establece la Antártida, un hábitat con temperaturas muy bajas, donde no sería tan fácil hallar bacterias con estos superpoderes para degradar petróleo en estas condiciones.

Sin embargo, la ciencia vuelve a indicar que es factible superar retos que parecen a priori imposibles. Un repaso mundial en el que colabora el Consejo Superior de Investigaciones Científicas ha desvelado los secretos moleculares que maneja una bacteria, Oleispira antartica, un microorganismo aislado del océano Antártico, para degradar petróleo a pesar de las bajas temperaturas.

Según Manuel Ferrer, investigador del Instituto de Catálisis y Petroleoquímica, el factor clave que acepta a esta bacteria degradar petróleo esta en su metabolismo, pues es “incapaz de sacar carbono de otra fuente que no sea un hidrocarburo y posee una alta afinidad hacia los iones metálicos, esenciales para el aumento y para sostener la actividad de las proteínas”.

Además, la bacteria además es apto de generar un anticongelante natural, de forma que puede resistir altas concentraciones de sal y bajas temperaturas, como las que se dan en el hábitat donde fue aislada. Este descubrimiento permitiría en el futuro diseñar aplicaciones para descontaminar zonas polares o regiones que se encuentren a bajas temperaturas.

Un gran trabajo realizado por científicos del CSIC y otros centros de investigación, anunciado en la prestigiosa revista Nature Communications. Es una pena que la brillante tarea investigadora se vea empañada por las ultimas novedades sobre las gratificaciones del CSIC. Esta es la ciencia que razones ser noticia.

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Publicado en Ciencia

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